The Stag (Drabble)

                เดอะ สแต็ก มีอะไรบ้างที่คุณทำไม่ได้?! บ่นไม่ได้ยังไงล่ะ ชีวิตของเขาช่างแสนดี การเป็นบาร์เทนเดอร์ควบคู่กับซุปเปอร์ฮีโร่ในเวลาว่าง– ไม่ใช่ส่วนผสมที่เลวร้ายแม้แต่น้อย ก่อน ๆ เขาทำได้แค่หั่นมะนาวและรินเบียร์ แต่ตอนนี้ เขาได้สร้างความแตกต่างในชีวิตของผู้คน การเป็นบาร์เทนเดอร์ทำให้เขาได้ยินข่าวหลายอย่างที่ปกติตนเองคงไม่ได้ยินด้วย มันทำให้เขาช่วยใครหลายคน สินทรัพย์ถูกขโมย สัตว์เลี้ยงหาย คนตาย เขาเลยได้ชื่อว่า ถ้าคุณมาคุยกับบาร์เทนเดอร์คนนี้ เขาช่วยคุณได้

                ‘เขา’ ที่ว่าคือข้ออ้างสารพัด โอ้ ฉันรู้จักเพื่อนของเพื่อนที่ช่วยได้ ว้าว ฉันมีเจ้าตีนกระต่ายที่นำโชคให้ฉันมานับต่อนับ หลายสิบข้ออ้างที่เขานำมาใช้ เขารู้ สักวันจะต้องมีคนสงสัย แค่ไม่คิดว่าจะเร็วขนาดนี้ และเป็นผู้หญิงคนนี้

                “เพื่อน? นายบอกว่าเพื่อนนายเป็นคนช่วย?” เธอถาม

                ‘เธอ’ ที่ว่าเป็นผู้หญิงที่น่ารักดี แต่เป็นความน่ารักในแบบที่คุณเห็นครู่หนึ่งก็คงจะไม่หันกลับไปมองอีกรอบ เธอช่าง.. ดาษดื่น คงสามารถกลมกลืนไปกับผู้คนได้อย่างง่ายดาย และมีอาชีพน่าเบื่อสุด ๆ ที่ทำให้เธอดูกลายเป็นธรรมดาสามัญชนยิ่งกว่าเก่า เธอเข้ามาในบาร์โดยไม่สั่งเครื่องดื่ม เป็นคนเดียวที่ยืนติดอยู่กับเคาน์เตอร์ และจ้องตาเขาไม่หันไปไหน

                “ใช่”

                “แน่ใจนะว่าเพื่อนนายไม่ใช่ เดอะ สแต็ก?”

                “ชัวร์ มั้ง?”

                “มั้ง? นายไม่รู้จักเพื่อนตัวเองด้วยซ้ำ? นั่นเหลวไหลชัด ๆ และนายก็รู้ดี”

                ออสการ์ไม่แน่ใจว่าเขารู้สึกขบขันหรือรำคาญ อาจจะเป็นส่วนผสมแสนสมบูรณ์ระหว่างทั้งสองอย่าง ค็อกเทลชั้นเลิศ เขาเหลือบตามองไปรอบร้าน วันนี้ธุรกิจค่อนข้างจะซบเซา คนสั่งเครื่องดื่มแล้วก็นั่งดูทีวีไม่พูดไม่จา ดนตรีในร้านเล่นเป็นแค่เสียงนกเสียงกา มันตลกนะ ก่อนมาทำงานที่นี่ เขาไม่คิดว่าจะมีคนมาดูทีวีที่บาร์ แต่แล้วคุณก็ประหลาดใจว่ามีใครยอมดื่มเหล้าเสียเท่าไหร่ หากมันเป็นข้ออ้างให้เขาได้ดูทีวีที่อื่นนอกจากห้องนั่งเล่นเศร้า ๆ ของตนเอง แต่นั่นล่ะ– ไม่มีลูกค้า

                ซึ่งแปลว่าเขาคุยกับแม่สาวคนนี้ได้ สนองความอยากรู้อยากเห็นสักนิด “เฮ้ ถ้าเพื่อนเธอเป็น เดอะ สแต็ก ล่ะ เขาก็คงไม่บอกหรอกใช่ไหมว่าเขาเป็นซุปเปอร์ฮีโร่ ต้องเก็บตัวตนที่แท้จริงเป็นความลับแม้กระทั่งกับคนใกล้ชิดน่ะ”

                หล่อนพ่นลมหายใจพรืด “ฉันไม่มีเพื่อน”

                นั่น.. ทำให้เขาชะงัก กระพริบตาปริบ ๆ

                “…ว้าว เอ่อ.. ฉันเสียใจด้วย?” เขาเสียใจจริง ๆ นะ “ฉันแนะนำท็อดด์ให้ได้นะ อยากรู้จักท็อดด์ไหม”

                เธอกระตุกยิ้ม “ชัวร์ ท็อดด์ฟังดูเป็นคนดีสุด ๆ ไปเลย”

                “โอ้ เขาเจ๋งที่สุดไปเลย ขาประจำ มาที่นี่ทุกเสาร์ ดูกีฬาและดื่มบัดไลท์”

                มีประกายในดวงตายามที่เธอครุ่นคิด อาจจะเป็นแสงไฟจากบาร์ อาจจะเป็นจินตนาการของออสการ์เอง แต่เขาปฏิเสธไม่ได้ว่ามันช่างน่ารักน่าชัง “ฟังดูเป็นคนคงเส้นคงวาเกินไป ไม่ใช่ เดอะ สแต็ก แน่”

                ออสการ์ฉีกยิ้ม “ทำไม เดอะ สแต็ก ดูกีฬา ดื่มบัดไลท์ ไม่ได้เหรอ? ค่านิยมมันโหดร้ายนะ รู้ไหม”

                ในที่สุด เธอก็ลากเก้าอี้บาร์ออกมานั่ง คงจะตัดสินได้แล้วว่าบาร์เทนเดอร์นำโชคคนนี้อยู่ในอารมณ์ดีพอ และคงจะไม่ไล่ตะเพิดเธอไปไหน เธอเท้าแขนกับโต๊ะ ยันคางไว้บนสองมือประสานกัน เตรียมท่านั่งให้สบายเต็มที่สำหรับบทสนทนา

                “มันก็ได้ แต่ฉันว่าคนที่สวมหมวกกันน็อกขับรถน่าจะ.. โอ้ ไม่รู้สิ พิลึกกว่านี้ เหมือนนายไง แน่ใจนะว่านายไม่ใช่เขา?”

                ออสการ์ ‘ฉันเป็นเดอะ สแต็ก เอง นั่นล่ะฉันเอง’ เชพเพิร์ด ส่ายหน้า เขาโกหกเก่งกว่าที่คาด เขาพึ่งจะรู้ตัว “ได้โปรด ฉันเรียนอยู่ที่มหาวิทยาลัยชุมชนและให้ถั่วแช่แข็งกับนกพิราบตอนกลางคืน ฉันอยู่ห่างจากคำว่า ‘พิลึก’ ไกลโขเลย”

                “ใครเขาให้ถั่วแช่แข็งกับนกพิราบวะ”

                “เฮ้–”

                “นั่นมันพิลึกที่สุดเลย อาหารนกเขาก็มีขายนะ”

                “จะบอกอะไรให้นะคุณ ขนมปังอันตรายต่อนกมาก และอาหารที่ดีที่สุดของพวกมันคือผักเขียว…” ออสการ์กระแอม ลดน้ำเสียงตนเองให้ต่ำลงเป็นกระซิบ “และฉันไม่มีปัญญาซื้ออาหารนก ถั่วพวกนี้เป็นของเหลือจากบาร์ อย่าบอกใครล่ะ”

                “พวก!” เธอขำใหญ่ แต่ก็ดูจริงใจดีเมื่อตอบว่า “ปากของฉันปิดสนิท… หรือจะพูดว่าจะงอยปากดี”

                มีบางอย่างบอกออสการ์ว่าลูกค้าคนนี้จะกลายเป็นคนโปรดของเขา (ขอโทษนะ ท็อดด์)

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s